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人为什么大公无私

2019-03-09 22:42:23

研究称内疚或起作用

人们为什么会给予他人?图片来源:Ed Yourdon/Wikimedia Commons

我们为什么会与他人分享资源,即便看不到任何直接利益?利他主义研究大多数以当无私地给予时,我们所得到的温暖、模糊的感觉为中心。但根据2月18日在美国科学促进会年会上公布的一项新发现,

人为什么大公无私

一些人的利他主义可能是被一种不同的情绪驱动的:内疚。

这一结果来自对一项名为“真实游戏”的心理实验的微调。其中,参与者与一名搭档结成一对。其中一人被给予一定数量的钱,另一人则得到更多的钱。(两人都知道对方得到多少钱。)然后,如果后者比前者钱多,他们将要选择把一些钱给他们的搭档。例如,如果皮特得到10美元,而保罗得到40美元,保罗将要决定把多少钱给皮特。

多年来,研究人员已经了解到大多数收到数倍金钱的人通常会把其中一半给搭档,尽管他们并没有这样做的义务。

“通常的解释是这样做的人是为了所谓的‘温暖的光辉’。”荷兰内梅亨大学认知神经影像中心神经学家Alan Sanfey说,“但我发现当人们把钱给出时,他们从来没有看起来特别高兴。”

这让他希望了解他们做出这一决定背后的更大因素是否是如果他们不给搭档均等的钱,他们自己是否会觉得内疚。“作为一名爱尔兰天主教徒,我非常有资格研究内疚。”Sanfey说。

为了验证这一点,他和研究人员调整了信任游戏,这样一来,皮特会被告知保罗将收到4倍于他的金钱,而在不知情的情况下,保罗实际上收到了相当于皮特6倍的钱。(皮特得到10美元,他认为保罗会得到40美元;但保罗实际上得到了60美元。)保罗也知道他得到的钱比皮特认为的更多。

这使保罗处于道德窘境。像其他玩信任游戏的人一样,他希望给皮特均等的份额,但从皮特的角度来看,那将仅有20美元。所以,他应当给真正均等的钱吗,还是皮特所期待的均等的钱?如果对内疚感的担忧驱动人们做出利他主义的行为,Sanfey推理说,那么简单地达到皮特的希望就能缓和这一负疚感,而那些想要产生“温暖的光辉”的人则会不考虑皮特认为多少,直接给出一半。

Sanfey和同事通过数十名大学生和各种倍数的钱开展了这项实验。他们发现,一些人的平等主义观念深入骨髓,总是会把得到的真正一半资金给搭档。而另一些人则会给予他们搭档所期待的一半。还有Sanfey称之为“道德机会主义者”的一个群体,他们的行为会随着得到的钱增加而自己保留更多的钱。

研究人员一边进行这种游戏,一边通过功能磁共振设备记录大脑活动,结果表明那些做出类似选择的人(无论是给出他们拥有的一半,还是给出他们搭档所期待的一半),其前额皮质表现出类似的大脑模式,这一区域据认为与决策相关联。Sanfey将这些趋势称作“道德显型”,即可以准确预测面对复杂的意识场景时,利他主义的人会怎么做。

了解个人和群体间的这些模式,可以搞清诸如为什么一些人在资本主义制度下会活得更滋润。他的实验室正在探索这些道德显型如何对经济不平等方面的实验模型做出反应。

这项研究引人深思,纽约城市大学数学院名誉教授Warren Page说。他希望Sanfey在未来的研究中探索另一种不同的动机——损失规避如何在这类发现中发挥作用。“失去钱的痛苦比我们得到钱的痛苦更大。”如果游戏中利用更大额度的钱,他补充说,给出如此多钱可能遭遇的痛苦会打消利他主义精神的人的念头。

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